Silène

C'est une petite plante qui pousse le long des sentiers de campagne et qui en Europe compte 166 espèces dont la majorité est présente dans le bassin méditerranéen répandue sur des espaces limités. Cette plante qui fleurit en juin-juillet porte ses pétales sur un calice particulièrement ventru qui selon la légende représente la panse rebondie de Silène dieu des sources et des fleuves. Ce dieu grand buveur de vin et gros mangeur était devenu énorme et ne pouvait plus se déplacer que sur un âne.  Ce fameux calice après la floraison devient comme un petit ballon à la peau très fine et contient les graines. Les enfants en font des pétards inoffensifs en les faisant claquer sur le dos de la main où ils s'ouvrent avec un petit bruit sec.