Olivier - historique

D’où vient l’olivier ? Certains pensent qu’il est originaire du bassin méditerranéen, d’autres le situent en Orient . L'olivier du grec élaïfa a donné son nom à la famille des oleaceaes, qui comprend également le frêne, le lilas, le troène. La transcription du mot grec élaïfa a donné en latin le mot olea puis oliva d’où olivier et olive. L’olivier se présente sous deux formes différentes, l'olivier sauvage, l'olivier cultivé mais on ne sait pas exactement quand et où a commencé sa domestication qui se situerait vers 5500 avant notre ère. Les Babyloniens, usaient de l'huile de sésame, alors que les Sumériens connaissaient l'olivier. Ce serait les Grecs et les Phéniciens qui auraient emmené et répandu l’olivier jusqu’en Provence lors de la colonisation de Carthage en Afrique du Nord et de Marseille. L’olivier rustique ne craignant pas la sécheresse mais très sensible au gel a besoin d’un climat doux et lumineux qu’il a trouvé autour de la méditerranée devenue sa terre d’élection. Emblème de la méditerranée c’est en Provence qu’il deviendra l’arbre roi.