Olivier - botanique

D'une hauteur maximum de 3 à 8 mètres, à l’état sauvage, l'olivier est un arbres à feuilles persistantes, simples lancéolées, entières, et opposées.


L'olivier cultivé est un arbre de grande ampleur qui peut mesurer jusqu’à 20 mètres de hauteur. L’olivier fleurit d’une manière très discrète, il porte au printemps de petites grappes de fleurs jaunâtres, odorantes Contrairement à l’olivier sauvage ses rameaux cylindriques ne sont pas épineux. Au bord de la méditerranée restent encore des arbres impressionnants par leur tronc énormes et tortueux. L’olivier peut en effet vivre 1000 ans et plus.


.Le fruit de l’olivier, l’olive, est charnu et devient à maturité noir bleuté. Il y a plusieurs variétés d’oliviers qui donnent des huiles de goût très différent. Certaines variétés d’olives sont récoltées avant maturité, pour produire les olives vertes après une préparation spécifiques car les olives sont trop amères à l’état naturel.
C’est quand les olives arrivent à maturité en novembre qu’elles sont cueillies pour donner l’huile après broyage par un moulin. La première pression donne l’huile vierge , la meilleure pour le goût et la santé.


.L’olivier est cultivé dans tout le bassin méditerranéen, et dans toutes les régions du monde ou le climat est chaud. L'olivier demande une forte chaleur et craint les fortes gelées, il s'adapte très bien aux sols calcaires, argileux et des milieux acides.


Maintenant cet arbre noble qui fût le pilier de la civilisation méditerranéenne est trop souvent arraché de sa terre, pour aller orner les places des villes et les jardins particuliers sans autreraison que de « donner un air provençal » à tous ces lieux.